स्वागत योग्य ‘सरेंडर’ करती दिखी सरकार, एक महीने में दूसरी बार

भारत सरकार ने अपनी अक्षमता के साथ झगड़ा खत्म कर लिया

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स्वागत योग्य ‘सरेंडर’ करती दिखी सरकार, एक महीने में दूसरी बार

भारत की व्याख्या करना संभव नहीं है. सिर्फ कुछ इशारों पर सरसरी निगाह डालें तो ये साबित हो जाएगा कि हम शायद दुनिया के सबसे अक्षम सरकार के हाथों कैसे पीड़ित हैं. बहुत ज्यादा नवजातों की मौत हो जाती है, कई जो बच जाते हैं वो कुपोषित हैं, हम महिलाओं का शोषण करते हैं, हमारे जंगल घटते जा रहे हैं, हमारी नदियां सूख रही हैं, शहर के नाले बदबू देते हैं और ओवरफ्लो करते हैं, विचाराधीन कैदी बिना जमानत जेल में रहते हैं, अल्पसंख्यक डरे-सहमे अलग बस्तियों में रहते हैं और युवा अपने सबसे ज्यादा काम कर सकने वाले सालों में बेरोजगार रहते हैं. इसके बावजूद हम एक अजीब विरोधाभास देखते हैं. भारत के लोगों का अपनी सरकार पर भरोसा कायम है.

मेरा इस विरोधाभास से सामना सबसे पहले 1990 में हुआ, ये वही दशक था जिसमें भारत के निजी क्षेत्र को जंजीरों से मुक्त किया गया था.

करीब 50 सालों तक हम सरकार के नियंत्रण में थे.

चाहे हमने फोन खरीदा, दूसरे शहर के लिए उड़ान भरी, अपनी बचत को बैंक में रखा, एक इंश्योरेंस पॉलिसी खरीदी या टीवी देखा- ये रूटीन, हर दिन के काम राज्य के साधनों के जरिए ही किए जा सकते थे. ये अजीब और डरावना लगता है ना? कि आप नुक्कड़ की मोबाइल शॉप पर जा कर फोन नहीं खरीद सकते? या कीमतों की तुलना करने वाले एक वेबसाइट पर नहीं जा सकते जहां एक दर्जन एयरलाइंस या बैंक या बीमा कंपनियां आपको अच्छी डील देकर अपनी ओर आकर्षित करने के लिए तैयार हैं?

लेकिन 1991 के पहले भारत की सच्चाई यही थी. केवल एक दबंग, सर्वव्यापी, सर्व शक्तिशाली सरकार के पास ही आप को ये अच्छी चीजें देने का अधिकार था या शायद हम उन्हें हर सरकारी उत्पाद या सेवा की खराब क्वालिटी के कारण बुरी चीजें कहें.

लेकिन रुकिए, 1991 आते ही सरकार का एकाधिकार खत्म कर दिया गया....

अचानक, चमकदार लोगो (ब्रांड की पहचान) और जिंगल्स ने हमारे दिल-दिमाग पर हमला करना शुरू कर दिया. एयरटेल, ऑरेंज, HDFC, ICICI, जेट, किंगफिशर, इंडिगो, जी, स्टार, सोनी... सभी निजी उत्पाद हैरान भारतीय उपभोक्ताओं को रूखे/नीरस एमटीएनल, बीएसएनल, बैंक ऑफ इंडिया, एअर इंडिया और दूरदर्शन से दूर ले जाने की कोशिश कर रहे हैं. जाहिर है, सरकार के स्वामित्व वाले ब्रांड बड़ी संख्या में पीछे होते गए, वो नई बनी निजी कंपनियों की आक्रामक मार्केटिंग, ब्रांडिंग या कीमत/मूल्य रणनीति की बराबरी नहीं कर सके.

तो, आपने सोचा होगा कि एक चकाचौंध से भरा भारतीय उपभोक्ता रोमांचित और आभारी होगा, ठीक ना? अच्छा, फिर से सोचिए. उन दिनों हर सर्वे एक रहस्यमय पहेली को जन्म देती थी.

  • आप सबसे ज्यादा किस एयलाइन पर भरोसा करते हैं? आप मानिए या न मानिए एअर इंडिया और इंडियन एयरलाइंस प्रतियोगिता को आसानी से और निर्णायक तरीके से जीतेंगे (मैं सच कह रहा हूं-एयर इंडिया पर भरोसा!!!)
  • आपका पसंदीदा बैंक कौन सा है? यहां तक कि कुछ सार्वजनिक क्षेत्र के घिसे-पिटे बैंक भी शानदार विज्ञापन और कलात्मक इंटीरियर वाले नए बैंकों को मात दे देंगे.
  • आप किससे इंश्योरेंस पॉलिसी खरीदेंगे? एलआईसी, जीआईसी और उनके जैसी कंपनियां, और किससे?
  • अब आपको इस पर भरोसा करना आसान नहीं होगा-यहां तक कि एमटीएनएल की गड़बड़ियों से भरी सेवा को भी नई कंपनियों की बढ़िया नई तकनीक वाली सेवा से ज्यादा पसंद किया गया था.
  • और हां, जी, स्टार और सोनी के खिलाफ केवल दूरदर्शन की स्थिति खराब हुई थी (रामायण और महाभारत के स्लॉट के अलावा, जहां दूरदर्शन सबसे ज्यादा देखा जाता था)- लेकिन इस नियम को साबित करने के लिए आपको एक अपवाद की जरूरत थी, है ना?

क्यों भारतीयों को सर्व शक्तिशाली सरकार 'पसंद' है

सच कहूं तो ये आम धारणा के खिलाफ लग सकता था लेकिन सरकार के प्रति 'प्यार' के पीछे जो कारण था वो कुछ बुरा लग सकता है. वास्तव में ये भारत की स्थायी असमानता थी-एक स्तर पर, हम एक शक्तिशाली सरकार के तहत पीड़ित थे जिसने हमें गरीब बनाए रखा, लेकिन दूसरे स्तर पर उस कष्टदायक गरीबी ने हमें सरकार से बांधे भी रखा.

भारत सरकार दो मुंह वाला एक दैत्य बन गई थी-इसका बड़ा, ज्यादा दिखने वाला और क्रूर सिर बदला लेने वाला था जबकि इसका छोटा, नरम सिर भी पूरी तरह से अन्न-दाता/माई-बाप था जो कमजोर लोगों को खाना खिलाता था और उनकी रक्षा भी करता था. हमारा देश आजादी के बाद नए जमाने की जमींदारी में बदल गया था जो बेरहमी से शोषण करता था बावजूद इसके जब हिंसा बर्दाश्त के बाहर हो जाती इसके पीड़ितों के पास शोषण करने वालों के सामने घुटने टेकने, दया की भीख मांगने के अलावा कोई विकल्प भी नहीं था.

साफ तौर पर भारत सरकार बिना किसी खास कारण इतनी शक्तिशाली हो गई कि सिर्फ उसके पास ही कठोर और दयालु, हिंसा करने और सहायता करने, सजा और न्याय देने, कर्ज देने और ऋणी बनाने की शक्ति थी. इस अंसवेदनशील विशालकाय शक्ति की पहुंच स्पेक्ट्रम के दोनों सिरों तक थी, कैद से लेकर स्वतंत्रता तक.

सरकार को ब्रह्मा/विष्णु/महेश के तौर पर लेने की मानसिकता, जो शिकार करता है लेकिन जिसके पास बचाने की एकमात्र शक्ति भी है, 1950/60 से 21वीं सदी के दूसरे दशक तक शाश्वत बनी हुई है.

अब तक.

जब तक एक छोटे वायरस ने 'दैत्य' को झुकने पर मजबूर नहीं कर दिया. आज भारत सरकार अपनी ही बोझ से झुकी जा रही है

पीछे हटना, समर्पण और स्वीकृति

मैं आपको करीब-करीब ये पूछते हुए सुन सकता हूं कि आप इस तरह से इतना साफ साफ ये दावा कैसे कर सकते हैं. ठीक है, कोविड 19 के हमले के आगे सरकार के स्वागत योग्य ''आत्मसमर्पण” को देखिए. एक साल पहले सरकार ने अहंकार भरे लहजे में कहा था-आप निजी क्षेत्र के लोग, दूर रहिए, केवल मैं, भारत की शक्तिशाली सरकार के पास इस स्वास्थ्य/ अस्तित्व से जुड़े संकट की जांच, रोकथाम और खत्म करने का अधिकार है. जल्द ही सरकार को अपनी गंभीर बाधाओं का एहसास हुआ, सरकार ने हार मानी और निजी लैब में भी जांच की अनुमति दी.

इसके बाद सरकार ने कहा, रुको, आप निजी कंपनी के लोग, केवल मैं, शक्तिशाली भारत सरकार देश के लोगों को वैक्सीन दूंगा. 45 दिन के अंदर ही, जिस दौरान आश्चर्यजनक रूप से हर दिन केवल साढ़े तीन लाख लोगों को ही टीका लगाया जा सका, सरकार ने हार मान ली. सरकार को आगे गहरी खाई नजर आ रही थी. इतने कम वैक्सीनेशन की दर से फ्रंटलाइन वर्कर्स से लेकर 50 साल के ऊपर के, जिन्हें सबसे ज्यादा खतरा है, तीन करोड़ लोगों के टीकाकरण में 1800 दिन या पांच साल तक लग सकते थे.

इसलिए, भारत सरकार ने हड़बड़ी में कदम उठाया/ फैसला बदला और स्पेक्ट्रम के दूसरे छोर पर गई, अक्सर मजाक का पात्र निजी क्षेत्र के लिए सब कुछ खोल दिया-अब कोई भी उस दायरे में आने वाला व्यक्ति भारत के किसी भी स्वास्थ्य केंद्र में जाकर फोटो वाला पहचान पत्र दिखाकर वैक्सीन ले सकता है. “नहीं, आप नहीं” से अब खुल जा सिमसिम यानी “कृपया, कुछ भी कीजिए, प्रिय निजी सेक्टर, लेकिन इस बड़े खतरे से मेरे देश को बचाइए”

और फिर वो समय आ गया....

मैं ये कहने की हिम्मत कर रहा हूं कि मैं शक्तिशाली भारत सरकार के इस पीछे हटने के फैसले से बहुत ही खुश हूं. आखिरकार सरकार ने अपनी अक्षमता मान ली है.

और अगर आपने सोचा कि “एक फूल के खिलने से बहार नहीं आती”, तो फिर से सोचिए. ठीक 30 दिन पहले भारत सरकार का एक और कड़वी सच्चाई से सामना हुआ था कि ये बिजनेस एंटरप्राइज को चलाने में सक्षम नहीं है और “बड़े पैमाने पर निजीकरण” की जरूरत है. (हमारे ऊर्जावान प्रधान मंत्री को उद्धत करने के लिए). सिर्फ इन कंपनियों के निजीकरण से आर्थिक तंगी से परेशान देश को आधा ट्रिलियन डॉलर का निवेश योग्य संसाधन मिल जाएगा बशर्ते सरकार को तेजी से कदम उठाने होंगे.

इसलिए, हमने एक ही महीने में अपनी अभिमानी सरकार को दो बड़े फैसलों से पीछे हटते देखा है. मुझे लगता है कि इस बार वाकई सूरज पश्चिम से उगा है क्योंकि भारत सरकार ने अपनी अक्षमता के साथ झगड़ा खत्म कर लिया.

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